Colesterol alto

¿Que causa el colesterol alto?

El colesterol es una sustancia cerosa, parecida a la grasa que el cuerpo necesita para funcionar normalmente. El colesterol está presente naturalmente en las paredes celulares o membranas de todas partes del cuerpo, incluyendo el cerebro, nervios, músculos, piel, hígado, intestinos y el corazón.

El cuerpo utiliza el colesterol para producir hormonas, vitamina D y los ácidos biliares que ayudan a digerir la grasa. Sólo se necesita una pequeña cantidad de colesterol en la sangre para satisfacer estas necesidades. Si una persona tiene demasiado colesterol en la sangre, el exceso puede depositarse en las arterias, incluyendo las arterias coronarias del corazón, las arterias carótidas al cerebro y las arterias que suministran sangre a las piernas. Los depósitos de colesterol son un componente de las placas que causan el estrechamiento y la obstrucción de las arterias, produciendo signos y síntomas procedentes de la parte específica del cuerpo que se ha reducido el suministro de sangre.

El bloqueo de las arterias de la pierna causa claudicación (dolor al caminar), debido a la enfermedad arterial periférica. La obstrucción de las arterias carótidas puede causar un accidente cerebrovascular, y el bloqueo de las arterias coronarias conduce a la angina de pecho (dolor en el pecho) y ataques cardíacos.

Colesterol alto
Colesterol alto

La enfermedad coronaria (CHD) es causada por el colesterol y la grasa que se deposita en las paredes de las arterias que suministran nutrientes y oxígeno al corazón. Como cualquier músculo, el corazón necesita un suministro constante de oxígeno y nutrientes, que son llevados a ella por la sangre en las arterias coronarias. El estrechamiento de las arterias disminuye la oferta y puede causar angina (dolor en el pecho) cuando el músculo cardíaco no recibe suficiente oxígeno. Las placas de colesterol se pueden romper, lo que resulta en una formación de un coágulo sanguíneo que bloquea completamente la arteria, parando todo el flujo de la sangre y causar un ataque al corazón, en el cual las células del músculo del corazón mueren por falta de oxígeno y nutrientes.

¿Quién tiene el colesterol alto?

En todo el mundo, los niveles de colesterol en la sangre varían ampliamente. Generalmente, las personas que viven en países donde los niveles de colesterol en la sangre son más bajos, como Japón, tienen tasas más bajas de enfermedades del corazón. Los países con niveles muy grandes de colesterol alto, tales como Finlandia, tienen tasas muy altas de enfermedad cardíaca coronaria. Sin embargo, algunas poblaciones con similares niveles de colesterol total tienen tasas de enfermedad de corazón muy diferentes, lo que sugiere que otros factores también influyen en el riesgo de enfermedad coronaria.

El colesterol alto es más común en hombres menores de 55 años y en mujeres mayores de 55 años.

El riesgo para el colesterol alto aumenta con la edad.

Las causas del colesterol alto

Altos niveles de colesterol se debe a una variedad de factores incluyendo la herencia, la dieta y estilo de vida. Con menos frecuencia, las enfermedades subyacentes que afectan el hígado, la tiroides o del riñón pueden afectar los niveles de colesterol en la sangre.

 Herencia: Los genes pueden influir en cómo el cuerpo metaboliza el colesterol LDL (colesterol malo). La hipercolesterolemia familiar es una forma hereditaria de colesterol alto que puede conducir a enfermedad cardíaca temprana.

 Peso: El exceso de peso puede aumentar ligeramente el colesterol LDL (malo) el nivel de colesterol. Perder peso puede reducir el colesterol LDL y aumentar el HDL (bueno) los niveles de colesterol.

La actividad física / ejercicio: La actividad física regular puede reducir los triglicéridos y aumentar los niveles de colesterol HDL.

 Edad y sexo: Antes de la menopausia, las mujeres suelen tener niveles de colesterol total que los hombres de la misma edad. Como las mujeres y los hombres envejecen, sus niveles de colesterol en la sangre aumentando hasta un 60-65 años de edad. Después de unos 50 años de edad, las mujeres suelen tener niveles de colesterol total que los hombres de la misma edad.

El consumo de alcohol: moderado (1-2 copas al día) el consumo de alcohol aumenta el HDL (colesterol bueno) pero no disminuir el colesterol LDL (colesterol malo). Los médicos no saben a ciencia cierta si el alcohol también reduce el riesgo de enfermedades del corazón. Beber demasiado alcohol puede dañar el músculo del hígado y el corazón, hacer que su presión arterial alta, y elevar los niveles de triglicéridos. Debido a los riesgos, las bebidas alcohólicas no deben utilizarse como una forma de prevenir enfermedades del corazón.

El estrés mental: Varios estudios han demostrado que el estrés aumenta los niveles de colesterol en sangre a largo plazo. Una forma de que el estrés puede hacer esto es que afectan a sus hábitos. Por ejemplo, cuando algunas personas están bajo estrés, se consuelan por el consumo de alimentos grasos. La grasa saturada y colesterol en estos alimentos contribuyen a elevar los niveles de colesterol en la sangre.

Recuerda que el colesterol alto es un enemigo silencioso, acude a tu medico para medir tus niveles

Ver también Los 5 hábitos para prevenir el colesterol alto

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5 thoughts on “¿Que causa el colesterol alto?

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