artritis reumatoride

¿Que es la artritis reumatoide?

La artritis reumatoide es una enfermedad articular crónica (de larga duración) que daña las articulaciones del cuerpo. El daño es causado por la inflamación del tejido que recubre las articulaciones. La inflamación es una respuesta normal del sistema inmunológico del cuerpo a la “agresión”, tales como infecciones, heridas y cuerpos extraños.

En la artritis reumatoide, la inflamación está mal dirigida a atacar las articulaciones.

La inflamación en las articulaciones causa dolor, rigidez e hinchazón, así como muchos otros síntomas.

La inflamación suele afectar a otros órganos y sistemas del cuerpo.

Si la inflamación no disminuye o se detiene, puede dañar permanentemente las articulaciones afectadas y otros tejidos.
La artritis reumatoide no debe ser confundida con otras formas de artritis, tales como la artrosis o la artritis asociada a las infecciones. La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune . Esto significa que el sistema inmunológico del cuerpo ataca por error los tejidos que se supone deben proteger.

El sistema inmune produce las células especializadas y productos químicos que se liberan en el torrente sanguíneo y comienzan a atacar los tejidos del cuerpo.

artritis reumatoide
artritis reumatoide

Esta respuesta inmune anormal causa una inflamación sinovial, engrosado, la membrana que recubre la articulación. La inflamación de la membrana sinovial se denomina sinovitis y es el sello de una artritis inflamatoria como la artritis reumatoide.

A medida que la sinovitis se expande dentro y fuera de la articulación, que puede dañar el hueso y el cartílago de la articulación y los tejidos circundantes, tales como ligamentos, tendones, nervios y vasos sanguíneos.

La artritis reumatoide afecta más a menudo las articulaciones más pequeñas, como las de las manos y/o pies, muñecas, codos, rodillas y/o tobillos.

Los síntomas a menudo pueden dar lugar a molestias e incluso incapacidad.

Muchas personas con artritis reumatoide tienen dificultad para realizar las actividades normales de la vida diaria, tales como pararse, caminar, vestirse, lavarse, ir al baño, preparar la comida, y llevar a cabo las tareas del hogar.

Los síntomas de la artritis reumatoide pueden interferir con el trabajo de muchas personas. Hasta la mitad de los pacientes con artritis reumatoide ya no son capaces de trabajar 10 a 20 años después de que la enfermedad es diagnosticada.

En promedio, la esperanza de vida es más corta para las personas con artritis reumatoide que en la población general. Esto no quiere decir que todas las personas con artritis reumatoide tienen una vida más corta. La artritis reumatoide en sí misma no es una enfermedad mortal. Sin embargo, puede estar asociada con muchas complicaciones y el tratamiento relacionado con los efectos secundarios que pueden contribuir a una muerte prematura.

Aunque la artritis reumatoide con mayor frecuencia afecta a las articulaciones, es una enfermedad de todo el cuerpo.

Puede afectar a muchos órganos y sistemas del cuerpo, además de las articulaciones. Por lo tanto, la artritis reumatoide se refiere a veces como una enfermedad sistémica.

  • Las estructuras musculoesqueléticas: Daños a los músculos que rodean las articulaciones puede causar atrofia (contracción y debilitamiento). Esto es más común en las manos. La atrofia puede también resultar de no usar un músculo, generalmente a causa del dolor o la hinchazón. Daño a los huesos y los tendones puede causar deformidades, especialmente en las manos y los pies, osteoporosis y síndrome del túnel carpiano son otras complicaciones frecuentes de la artritis reumatoide.
  • Piel: Muchas personas con artritis reumatoide forma pequeños nódulos en o cerca de la articulación de la que son visibles bajo la piel. Estos nódulos reumatoides son más notables en la piel de las áreas óseas que sobresalen cuando una articulación está flexionada. Áreas oscuras de color púrpura en la piel ( púrpura ) se deben a hemorragias en la piel de vasos sanguíneos dañados por la artritis reumatoide. Este daño a los vasos sanguíneos se llama vasculitis y las lesiones de vasculitis también puede causar úlceras en la piel.
  • Corazón: Una colección de líquido alrededor del corazón de la inflamación no es infrecuente en la artritis reumatoide. Esto por lo general sólo causa síntomas leves, en su caso, pero puede ser muy grave. La artritis reumatoide relacionada con inflamación puede afectar el músculo del corazón, la válvulas del corazón o los vasos sanguíneos del corazón ( arterias coronarias ).
  • Pulmones: La artritis reumatoide también causa efectos sobre los pulmones y puede tomar varias formas. Se puede acumular líquido en torno a uno o ambos pulmones y que se conoce como pleuritis. Con menor frecuencia, los tejidos del pulmón puede ser rígido o cubierto, conocido como fibrosis pulmonar. Cualquiera de estos efectos puede tener un efecto negativo en la respiración.
  • Riñones: Los riñones usualmente no son afectados directamente por la artritis reumatoide. Los problemas de riñón en la artritis reumatoide son mucho más probables que sean causados por los medicamentos utilizados para tratar la condición.
  • Los vasos sanguíneos: inflamación de los vasos sanguíneos puede causar problemas en cualquier órgano, pero son más comunes en la piel, donde aparecen como púrpura o úlceras en la piel.
  • La sangre: Anemia o “bajo en la sangre” es una complicación común de la artritis reumatoide. La anemia significa que usted tiene un número anormalmente bajo de glóbulos rojos y que estas células son bajas en la hemoglobina , la sustancia que transporta el oxígeno por el cuerpo. (La Anemia tiene muchas causas diferentes y no es exclusiva de la artritis reumatoide.) Un bajo conteo de glóbulos blancos (leucopenia) puede ocurrir por el síndrome de Felty, una complicación de la artritis reumatoide que también se caracteriza por el agrandamiento del bazo.
  • Del sistema nervioso: La deformidad y daño a las articulaciones en la artritis reumatoide a menudo conducen a atrapamiento de los nervios. Síndrome del túnel carpiano es un ejemplo de esto. El atrapamiento puede dañar los nervios y puede llevar a graves consecuencias.
  • Ojos: Los ojos generalmente se secan y / o inflamaan en la artritis reumatoide. Esto se llama síndrome de Sjögren. La severidad de esta condición depende de que las partes del ojo se ven afectadas. Hay muchas complicaciones para los ojos de la artritis reumatoide, que a menudo requieren la atención de un oftalmólogo.

Al igual que muchas enfermedades autoinmunes, artritis reumatoide normalmente aumenta y disminuye. La mayoría de las personas con artritis reumatoide sufren períodos de experiencia cuando sus síntomas empeoran (conocido como bengalas o enfermedad activa), separados por períodos en los que los síntomas mejoren. Con el éxito del tratamiento, los síntomas pueden incluso desaparecer por completo (remisión o enfermedad inactiva).

Las mujeres son de dos a tres veces más probabilidades de desarrollar artritis reumatoide que los hombres.

La artritis reumatoide afecta a todas las edades, razas y grupos sociales y étnicos.

Lo más probable es cuando ataca a personas 35-50 años de edad, pero puede ocurrir en niños, adolescentes y ancianos. (Una enfermedad similar que afecta a los jóvenes que se conoce como la artritis reumatoide juvenil ).

A nivel mundial, alrededor del 1% de la población se cree que padece artritis reumatoide.

Pero la tasa varía entre los diferentes grupos de personas. Por ejemplo, la artritis reumatoide afecta a alrededor del 5% -6% de algunos grupos de nativos americanos, mientras que la tasa es muy baja en algunos pueblos del Caribe de origen africano.

La tasa es de alrededor del 2% -3% en las personas que tienen un familiar cercano con la artritis reumatoide, como un padre, hermano o hermana, o hijo.

Aunque no hay cura para la artritis reumatoide, la enfermedad puede ser controlada en la mayoría de la gente. Un tratamiento temprano y agresivo para detener o disminuir la inflamación en las articulaciones puede prevenir o reducir los síntomas, prevenir o reducir la destrucción articular y la deformidad, y prevenir o disminuir la discapacidad y otras complicaciones.

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Recuerda que si notas síntomas de artritis reumatoide consulta cuanto antes a tu medico.

Ver también ¿Cuales Son Los Síntomas de la Artritis Reumatoide?

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