linfoma

¿Que son los linfomas?

El linfoma es un tipo de cáncer que afecta a las células del sistema inmunológico, llamadas linfocitos. Al igual que el cáncer representa muchas enfermedades diferentes, el linfoma representa a muchos tipos distintos de cáncer de los linfocitos – cerca de 35 subtipos diferentes, de hecho.

El linfoma es un grupo de cánceres que afectan a las células que juegan un papel en el sistema inmunológico y representa principalmente las células que participan en el sistema linfático del cuerpo.

El sistema linfático es parte del sistema inmunológico. Se compone de una red de vasos sanguíneos que transportan un líquido llamado linfa, similar a la forma en que la red de vasos sanguíneos que transportan la sangre por todo el cuerpo. La linfa contiene glóbulos blancos llamados linfocitos. Los linfocitos atacan una variedad de agentes infecciosos, así como muchas células pre-cancerosas en las etapas de desarrollo.

Los ganglios linfáticos son colecciones pequeñas de tejido linfático que se producen en todo el cuerpo. El sistema linfático consiste en los canales linfáticos que conectan miles de ganglios linfáticos diseminados por todo el cuerpo. La linfa fluye a través de los ganglios linfáticos, así como a través de otros tejidos linfáticos como el bazo, las amígdalas, la médula ósea, y la glándula del timo.

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Estos ganglios linfáticos filtran la linfa, que pueden transportar bacterias, virus u otros microbios. En los sitios de infección, un gran número de estos organismos microbianos se acumulan en los ganglios linfáticos regionales y producen la inflamación y el dolor típico de una infección localizada. Estas colecciones ampliada y confluentes en ocasiones de los ganglios linfáticos (llamados adenopatías ) se refieren a menudo como “glándulas inflamadas”. En algunas áreas del cuerpo (como la parte anterior del cuello), a menudo son visibles cuando se hinchan.

Los linfocitos a reconocen los organismos infecciosos y las células anormales y las destruyen. Hay dos subtipos principales de linfocitos: linfocitos B y linfocitos T, también conocidas como células B y células T.

Los linfocitos B producen anticuerpos (proteínas que circulan por la sangre y la linfa y se unen a organismos infecciosos y las células anormales). Los anticuerpos esencialmente alerta a otras células del sistema inmune a reconocer y destruir a los intrusos, también conocidos como patógenos (el proceso se conoce como inmunidad humoral).

Las células T, cuando se activan, puede matar a los patógenos directamente. Las células T también juegan un papel en los mecanismos de control del sistema inmunológico, para evitar que el sistema inadecuado de hiperactividad o hipoactividad (en el proceso de la inmunidad mediada por células).

Después de luchar contra un invasor, algunos de los linfocitos B y T “recuerdan” al invasor y están dispuestos a combatir si se devuelve.

El cáncer ocurre cuando las células normales experimentan una transformación mediante el cual crecen y se multiplican sin control. El linfoma es una maligna transformación de cualquiera de las células B o T o sus subtipos.

Como se multiplican las células anormales, que pueden acumularse en uno o más ganglios linfáticos o en otros tejidos linfáticos como el bazo.

Como las células se multiplican, forman una masa refiere a menudo como un tumor.

Los tumores a menudo abruman tejidos circundantes invadiendo su espacio, privándoles de oxígeno y los nutrientes necesarios para sobrevivir y funcionar normalmente.

En el linfoma, los linfocitos anormales desplazan de un ganglio linfático a la siguiente, y en ocasiones a órganos a distancia, a través del sistema linfático.

Mientras que los linfomas  se limitan a menudo a los ganglios linfáticos y otros tejidos linfáticos , se pueden extender a otros tipos de tejido en cualquier parte del cuerpo. El desarrollo de linfoma fuera del tejido linfático se conoce como enfermedad extranodal.

Los linfomas se dividen en dos categorías principales: linfoma de Hodgkin (LH, antes llamado enfermedad de Hodgkin) y todos los otros tipos de linfoma (linfoma no Hodgkin o LNH).

Estos dos tipos se producen en los mismos lugares, pueden estar asociados con los mismos síntomas, ya menudo tienen una apariencia similar a la exploración física. Sin embargo, son fácilmente distinguibles a través de un examen microscópico.

La enfermedad de Hodgkin se desarrolla a partir de un determinado linaje anormal de linfocitos B. NHL puede derivar de cualquiera de B o células T anormales y se distinguen por marcadores genéticos únicos.

Debido a que existen diferentes subtipos de linfoma de tantos, la clasificación de los linfomas es complicado (que incluye tanto la apariencia microscópica, así como marcadores genéticos y moleculares).

Muchos de los subtipos de LNH se parecen, pero son funcionalmente muy diferentes y responden a las terapias diferentes, con diferentes probabilidades de curación. Subtipos de HL son microscópicamente diferentes, y escribir se basa en las diferencias microscópicas, así como extensión de la enfermedad.

El linfoma es el tipo más común de cáncer de sangre en México.

Es el séptimo cáncer más común en adultos y el tercero más común en los niños.

El linfoma puede ocurrir a cualquier edad, incluso en la infancia. La enfermedad de Hodgkin es más común en los dos grupos de edad: adultos jóvenes 16-34 años de edad y en personas mayores de 55 años de edad y mayores. El linfoma no Hodgkin es más probable que ocurra en las personas mayores.

Ver también Las causas y síntomas del linfoma

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