Zika

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8 respuestas sobre el Zika que debes conocer

El virus Zika fue descubierto por primera vez en la década de 1940, cuando la mayoría de la gente nunca había oído hablar de él hasta este año. Eso es porque durante décadas, los brotes Zika fueron esporádicos y pequeños, y la enfermedad parecía hacer poco daño.

Eso cambió en 2015. Un brote masivo en Brasil – que afecta a más de 1 millón de personas – ha cambiado nuestra visión del virus transmitido por mosquitos. Los científicos están aprendiendo que el Zika en realidad puede ser mucho más peligroso de lo que nadie pensó, que podría dañar el cerebro de los fetos y causar problemas cognitivos de salud incurable y permanente. A la luz de esta evidencia, la Organización Mundial de la Salud declaró una emergencia de salud pública el 1 de febrero.

Mientras tanto, el virus se ha extendido por todo el hemisferio occidental a un ritmo rápido, realizado por un tipo de mosquito que se alimenta de y se desarrolla junto a los humanos. Más de 20 países están actualmente luchando contra brotes, y se espera que el virus Zika para llegar a casi todos los rincones de las Américas este año (a excepción de Canadá y Chile, que no son el hogar de los mosquitos en cuestión). Lo más probable es que van a escuchar mucho más sobre Zika en las próximas semanas y meses.

1) Nunca había oído hablar de Zika. Se trata de un nuevo virus?

El Zika es en realidad un virus viejo – es sólo recientemente que los expertos en salud se han preocupado en serio. Fue descubierto por primera vez en 1947, cuando se aísla de los monos en el bosque Zika en Uganda. Y durante décadas a partir de entonces, apenas molestó a seres humanos.

El virus del zika se descubrió en la década de 1940
El virus del zika se descubrió en la década de 1940

Antes del 2007, sólo había 14 casos documentados Zika. Pero entonces el primer brote grande entró en erupción en la isla de Yap en Micronesia, con 49 casos confirmados. Y a partir de ahí, el virus estaba en movimiento.

Pronto casos aparecieron en otras islas del Pacífico, incluyendo un gran brote en 2013-’14 en la Polinesia Francesa (388 casos). Para mayo de 2015, las autoridades de salud habían detectado el virus en Brasil – posiblemente un viajero que fue a la Copa del Mundo. Dentro de un año, más de un millón de personas en Brasil se han visto afectadas, ya que son los mosquitos los que lo llevan de persona a persona como lo hacen las enfermedades como la malaria y la fiebre amarilla.

El Zika se ha extendido a más de 20 países – la mayoría concentrados en América Central y del Sur y el Caribe – y se espera que se siga extendiendo.

2) ¿Qué pasa si te contagias de Zika?

Realmente depende.

Una de las cosas que hace muy difícil encontrar una pista del Zika, es el hecho de que en la gran mayoría de los casos, no causa ningún síntoma en absoluto. La mayoría de las personas que se infectan no se dan cuenta de ello – y por lo tanto nunca buscan atención médica. Pueden, sin embargo, todavía transmitir la enfermedad si son picadas por un mosquito que pica a otra persona a continuación.

Mientras tanto, una minoría de pacientes con Zika – aproximadamente el 20 por ciento – pueden mostrar síntomas relativamente leves: fiebre de bajo grado, dolor de cuerpo, dolor de cabeza, así como los ojos rojos y una erupción en el cuerpo. Más raramente, esto podría incluir dolor abdominal, náuseas y diarrea. Estos síntomas generalmente aparecen de dos a 12 días después de la picadura y desaparecen al cabo de una semana. La hospitalización severa es poco común.

Pero eso no es toda la historia. En raras ocasiones, el virus del Zika parece causar problemas muy serios.

Tanto en los brotes del Brasil y la Polinesia Francesa, los investigadores observaron que algunas personas infectadas con el virus de Zika mas tarde fueron diagnosticados con el síndrome de Guillain-Barré, una enfermedad neurológica rara y a veces mortal en el que el sistema inmunológico de las personas dañan sus células nerviosas, lo que lleva a la debilidad muscular e incluso parálisis . Los síntomas pueden durar semanas, meses o incluso años.

Aún más preocupante es que no hay evidencia de que el Zika está vinculado a un defecto de nacimiento horrible llamado microcefalia, que se caracteriza por una cabeza reducida y el desarrollo cerebral incompleto.

Desde que el Zika llegó a Brasil en el 2015, se han reportado más de 4,000 casos de microcefalia – un incremento muy elevado respecto a los 20 años anteriores.

El momento parece ser una coincidencia. El virus se encuentra en el líquido amniótico de mujeres embarazadas con bebés con defectos de nacimiento, e incluso en los cerebros de los bebés con microcefalia que murieron dentro de las 24 horas de haber nacido.

Los reanálisis de los datos de brotes anteriores, tales como uno en las islas de la Polinesia Francesa en 2013-’14, revelaron un aumento de los defectos de nacimiento después de la llegada del virus del Zika.

Pero esto no es un caso cerrado. Los investigadores todavía están trabajando para confirmar la relación – lo que que está causando la microcefalia? – Y hay importantes preguntas sobre la frecuencia de la enfermedad. A medida que el Ministerio de Salud de Brasil trabaja para confirmar los casos sospechosos, se están desechando más de lo que están confirmando. (A partir del 29 de enero de los 4,180 casos reportados, 270 han sido confirmados y 462 expulsados. Sólo seis de los casos confirmados se han relacionado con Zika hasta ahora.)

Aún así, el Zika no sería el primer virus causante microcefalia. (La Rubéola causó un famosa una epidemia de defectos de nacimiento antes de la llegada de la vacuna.) E incluso si esto resulta ser una complicación muy rara del Zika, la evidencia imperfecta era suficiente para incitar a la Organización Mundial de la Salud para emitir una declaración de emergencia de salud.

3) ¿Qué se supone que las mujeres embarazadas deben hacer con el Zika?

La dificultad con el Zika es que muchas personas que contraen el virus nunca se diagnostican – sin embargo, todavía podrían potencialmente dañar los fetos.

Este hecho ha puesto a las mujeres embarazadas y aspirantes a las madres en un aprieto terrible. En algunos lugares de América Latina, las mujeres se les dice que no tengan hijos durante meses o incluso años a causa del Zika. Esto no es fácil: En muchos de estos países, la planificación familiar es inexistente, los condones están fuera del alcance de algunos, y el aborto es ilegal.

El zika en el embarazo
El zika en el embarazo

Mientras tanto, las mujeres estadounidenses que están embarazadas han sido advertidas de permanecer fuera de los países donde el virus del Zika está circulando. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades también publicaron directrices sobre la forma de atender a las mujeres embarazadas durante un brote de Zika, y si hay que hacerse la prueba del Zika.

Si estas tratando de quedar embarazada, debes tener precaución si se visita alguno de los paises en emergencia. El CDC recomienda consultar a tu médico antes de viajar y seguir pasos para prevenir las picaduras de mosquitos durante el viaje.

Si deseas quedar embarazada en un futuro más lejano, sin embargo, no parece haber ninguna necesidad de preocuparse. El virus Zika no parece plantear un riesgo de defectos de nacimiento para futuros embarazos. Los investigadores pueden decir, el virus se despeja del cuerpo con bastante rapidez, permanece en la sangre por sólo alrededor de una semana después de la infección.

4) ¿Cómo exactamente se propaga el virus del Zika?

El Zika se propaga principalmente por un tipo específico de mosquito llamado Aedes aegypti, que propaga la enfermedad a través de picaduras.

Hay alguna evidencia experimental que sugiere que el mosquito tigre (Aedes albopictus) puede transmitir el virus, también. Esta es una preocupación porque el Aedes albopictus tiene una gama mucho más grande en los Estados Unidos, alcanzando al menos 32 estados.

Los mosquitos Aedes aegypti.

El zika se propaga mediante la picadura del aedes aegypti
El zika se propaga mediante la picadura del aedes aegypti

Lo que hace que el Aedes aegypti una amenaza único, es que es muy eficaz en la propagación del virus – es también el principal vector de los virus de la fiebre, el dengue y la chikungunya amarillo.

Los mosquitos Aedes están muy bien adaptados para crecer junto a los humanos. Pueden reproducirse y descansar en pequeños charcos de agua y ambientes húmedos alrededor de las casas de las personas. Esto es diferente de otros tipos de mosquitos, que prefieren grandes cuerpos de agua.

Los mosquitos pueden no ser la única manera de difundir el Zika. Ha habido tres casos en la literatura médica que sugieren que el Zika puede transmitirse por vía sexual.

En un caso, un hombre que viajó a Senegal en 2008 y contrajo Zika lo contagió a su esposa a través de las relaciones sexuales después de su regreso a casa en Colorado. En otro, Zika fue aislado de semen. El primer caso de transmisión sexual durante el actual brote fue documentado en Dallas en febrero: un viajero regresó de Venezuela, donde el virus estaba circulando, e infectó a su pareja.

Los investigadores no están seguros de cuánto tiempo puede permanecer el Zika en el semen. Y no está claro qué tan común es la transmisión sexual es en realidad. No se ha emitido ninguna advertencia oficial aún sobre el riesgo, pero se espera que el caso de Dallas se suficiente para emitirla.

6) ¿Hay alguna vacuna o cura contra el Zika?

No. Hasta hace poco, el Zika no parecía representar una gran amenaza para la salud humana. Así que la investigación sobre el virus ha sido muy limitada. Este brote ha estimulado la financiación y la atención en la ciencia sobre el Zika, y la OMS ha llamado a los investigadores a desarrollar una vacuna para el Zika, así como la mejora de pruebas de diagnóstico para detectar el virus. Esto, sin embargo, es probable que tome años.

7) ¿Cómo podemos detener los brotes de Zika?

Margaret Chan, directora general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), acaba de llamar al Zika una emergencia de salud pública mundial.

Desde que el Zika se transmite por los mosquitos y no hay vacuna, la mejor manera de evitar el brote es evitar la picadura de los mosquitos.

Zika

Los funcionarios de salud pueden tratar ciertos cuerpos de agua con larvicida para eliminar los criaderos de mosquitos. También pueden rociar los mosquitos adultos con fumigación para matarlos.

Puesto que los mosquitos Aedes prefieren pequeños cuerpos de agua alrededor de las casas de las personas, también hay medidas importantes y eficaces que los individuos pueden tomar para limitar los hábitats de los mosquitos.

Mantener tu patio limpio y en forma, deshacerse de los residuos o almacenado fuera de las cosas que puede contener el agua, o su adaptación de modo que ya no retengan el agua. También es importante mantener la vegetación en tu patio – mantener el césped cortado y arbustos recortados, con un buen flujo de aire.

Dentro de la casa, se recomienda asegurarse de que se tienen mosqiteros en las ventanas y puertas. El uso de ropa protectora, el uso de repelentes de insectos, y mantener la casa fresca con el aire acondicionado también ayuda.

Por último, un controvertido método de control de mosquitos sería el uso de mosquitos Aedes aegypti genéticamente modificados que, básicamente, puede ayudar a esterilizar la población.

8) ¿Por qué el brote en América Latina se salio de control tan rápidamente?

Hay una serie de razones que parecen probables, y otros que vendrán en el foco a medida que aprendemos más sobre el brote.

En primer lugar, el Zika, no parece plantear mucho riesgo para los humanos, este virus no figuraba en la lista de virus agresivos. Ni siquiera era una enfermedad de notificación en los EE.UU., lo que significa que los médicos no encontraron un incremento de casos significativo. En otras palabras, las autoridades sanitarias no se estaban anticipando un brote de Zika, y por lo tanto fueron capturados sin preparación.

En segundo lugar, el Zika nunca había sido registrado en el hemisferio occidental hasta que llegó a la isla de Pascua frente a Chile en 2014. Eso significa que las personas que viven en las Américas son susceptibles al virus, ya que nadie ha construido los anticuerpos de infecciones previas para combatirla.

En tercer lugar, los mosquitos Aedes viven en toda América Latina. A esto le añadimos el hecho de que muchas personas viven en comunidades que son perfectamente hospitalarios para estos insectos: Hay poco de aire acondicionado y mosquiteros de la ventana (para mantener los mosquitos fuera), así como el saneamiento deficiente y la falta de acceso a agua potable. En este entorno, tiene sentido que el Zika ha «propagado de forma explosiva.»

Por no hablar de que la propagación de Zika es en realidad parte de una tendencia inquietante: Varias enfermedades tropicales transmitidas por mosquitos (dengue, el chikungunya) últimamente se han extendido en las regiones del mundo que nunca los han experimentado. Los investigadores no comprenden totalmente por qué ocurre esto, pero sospechan que la creciente popularidad de los viajes globales y el calentamiento del clima tienen algo que ver con el cambio.

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