El Impacto del Asma en las Mujeres

La evidencia muestra que el asma trata a las mujeres peor que a los hombres, y los investigadores creen que esto puede deberse a las hormonas responsables del ciclo menstrual, el embarazo y la menopausia. Esto les ha llevado a identificar un nuevo subtipo de asma llamado asma premenstrual o premenopáusica. Entonces, ¿qué es esto y qué significa para las mujeres con asma?

Primero, revisemos estadísticas sobre el asma según el genero y edad.

Los niños tienen más probabilidades de tener asma que las niñas hasta la pubertad, momento en el que las mujeres tienen más probabilidades de tenerlo que los hombres hasta la menopausia.

Entre los niños menores de 18 años, los niños tienen un 14% más probabilidades de tenerlo que las niñas. Entre los adultos de 18 años en adelante, las mujeres tienen un 62% más de probabilidades de tener asma que los hombres.

El Impacto del Asma en las Mujeres

El Impacto del Asma en las Mujeres

El Asma en los niños

Según datos recabados en 2011, las mujeres tienen un 14% más de probabilidades de ser diagnosticadas con asma que los hombres. En el mismo año, 10.8 millones de hombres tenían asma en comparación con 15.1 millones de mujeres tan solo en la unión americana.

Las mujeres también tienen más ataques de asma que los hombres. En 2011, 5,1 millones de hombres tuvieron ataques de asma, mientras que 8 millones de mujeres tuvieron ataques de asma. Esta diferencia ha sido significativa desde 1999.

De las 3,388 personas que murieron de asma en 2009, el 64 por ciento de estas muertes ocurrieron en mujeres.

¿Qué es el asma premenopáusica?

Este es un subtipo de asma que afecta a las mujeres durante sus años reproductivos, o desde la pubertad a la menopausia. Los estudios muestran que alrededor del 40 por ciento de las mujeres premenstruales con asma tienden a tener vías respiratorias cada vez más inflamadas durante o inmediatamente después de los períodos menstruales, haciendo que sus vías respiratorias sean hipersensibles a los desencadenantes del asma. Los síntomas incluyen aumento de la tos, sibilancias y dificultad para respirar. Alrededor del 50% de los ingresos hospitalarios por asma en mujeres premenstruales ocurre durante estos tiempos.

Entonces, ¿por qué el asma afecta a las mujeres peor que a los hombres? Si bien se desconocen los mecanismos exactos, una hipótesis común es que tres hormonas pueden tener un impacto en la respuesta inmune responsable del asma.

1. Testosterona. A menudo se conoce como la hormona sexual masculina que circula en el torrente sanguíneo. Se une con receptores en células específicas y es responsable del desarrollo de los órganos sexuales masculinos. Un aumento en los niveles de testosterona durante la adolescencia es responsable de que los niños se conviertan en hombres. Desempeña un papel en el desarrollo de células de esperma, grasa abdominal y pérdida de cabello.

Los niveles disminuyen gradualmente, alrededor del 1%, a partir de mediados de los años 30, permaneciendo así relativamente estables durante toda la vida. También se produce en mujeres, aunque a niveles significativamente más bajos.

la testosterona suprime la respuesta inmune responsable del asma y las alergias

la testosterona suprime la respuesta inmune responsable del asma y las alergias

Los investigadores creen que la testosterona suprime la respuesta inmune responsable del asma y las alergias. Esto puede explicar por qué es más probable que el asma en los varones entre en remisión durante la adolescencia que en las niñas. Esto también puede explicar por qué las mujeres parecen estar en mayor riesgo de ataques de asma más severos que los hombres.

2. Estrógeno. Esto se refiere a las hormonas sexuales femeninas: estrona, estradiol y estriol. Circula en el torrente sanguíneo y se une con receptores en células específicas, afectando los senos, el útero, el cerebro, los huesos, el hígado, el corazón, los pulmones y otros órganos. A diferencia de los niveles de testosterona en los hombres, que son relativamente estables, los niveles de estrógeno aumentan y disminuyen durante el ciclo menstrual durante los años reproductivos (antes de la menopausia). Se elevan para ayudar a preparar el útero y los senos para una posible fertilización, y luego caen bruscamente si el óvulo no se fertiliza.

Los investigadores creen que los receptores de estrógeno también están presentes en las células clave responsables del asma y las respuestas alérgicas. Por lo tanto, sospechan que es por esta razón que las mujeres son más propensas a desarrollar asma después de la pubertad que sus homólogos masculinos. Esto también puede explicar por qué los síntomas de asma son más probables durante la ovulación, la menstruación y el embarazo. Esto también puede ayudar a explicar por qué las mujeres la tienen peor que los hombres.

Para empeorar las cosas, los estudios también muestran que las mujeres posmenopáusicas que reciben terapia de reemplazo de estrógenos también tienen una mayor incidencia de asma.

3. Progesterona. Esta es una hormona que se eleva junto con el estrógeno para preparar el cuerpo para una posible fertilización durante los años reproductivos. Al igual que el estrógeno, los niveles de progesterona caen bruscamente si el óvulo no se fertiliza. Los investigadores creen que la progesterona actúa como un dilatador de las vías respiratorias. Por lo tanto, sospechan que la caída repentina de la progesterona después de la menstruación puede crear un período de abstinencia en el que las vías respiratorias de las mujeres pueden inflamarse cada vez más y ser más sensibles a los desencadenantes del asma. Esto también puede explicar el empeoramiento de los síntomas de asma inmediatamente después de la menstruación.

También hay otras teorías. De manera similar a los asmáticos graves, los asmáticos premenopáusicos pueden desarrollar cambios crónicos en las vías respiratorias. Por ejemplo, algunas investigaciones muestran alteración de la función y regulación del receptor beta 2 adrenérgico “en mujeres con asma. Son receptores que, cuando se estimulan, provocan la constricción de las vías respiratorias, lo que provoca síntomas de asma.

¿Qué significa esto? Significa que los investigadores ahora están trabajando horas extras para aprender más sobre el impacto del asma en las mujeres. Saben que la mayoría de las mujeres asmáticas responden bien a los medicamentos tradicionales contra el asma, aunque algunas siguen luchando contra el control del asma. Idealmente, esto conducirá a mejores opciones de tratamiento y pautas para el asma diseñadas específicamente para los asmáticos premenopáusicos. El objetivo final aquí es un mejor control del asma para las mujeres.

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