¿Existe la menopausia masculina?

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¿Existe la menopausia masculina?

¿Existe la menopausia masculina?

Tanto hombres como mujeres sin duda experimentan síntomas relacionados con la reducción de la producción de hormonas sexuales (esteroides sexuales) a medida que envejecen.

Estos cambios son inevitables, pero afectan a las personas de manera diferente.

Algunas personas experimentan muy pocos síntomas. Mientras que otras están completamente incapacitadas por ellos.

Es importante recordar que este descenso en la producción de hormonas sexuales es un proceso natural y no una enfermedad.

Sin embargo, muchos procesos naturales desagradables pueden ser ayudados con un tratamiento médico tan eficazmente como las enfermedades.

En los hombres, la caída en la producción de hormonas sexuales es mucho más gradual que la de las mujeres, y se desarrolla durante décadas en lugar de meses o años.

Pueden ocurrir cambios mentales y físicos. Pero son mucho más sutiles en el inicio y se pueden perder fácilmente.

¿Existe la menopausia masculina?
¿Existe la menopausia masculina?

Como tal, el término “menopausia masculina”, o andropausia, probablemente no es exacto.

En cambio, los expertos prefieren hablar sobre “deficiencia parcial de andrógenos en el hombre anciano”.

La producción de testosterona (el principal esteroide sexual masculino determinante) disminuye gradual y progresivamente a partir de los 40 años.

El diagnóstico de deficiencia parcial de andrógenos en el hombre anciano se basa en la presencia de síntomas clínicos junto con evidencia de testosterona reducida. Los síntomas que pueden ocurrir como resultado de esta condición son muchos e incluyen:

  • Disminución del deseo sexual.
  • Disfunción eréctil.

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  • Reducción de la masa muscular y la fuerza muscular.
  • Aumento de la deposición de grasa.
  • Depresión, fatiga y disminución de la densidad ósea.

Sin embargo, algunos estudios han sugerido que no existe una correlación entre los niveles de testosterona y estos síntomas y condiciones distintas a la menopausia masculina pueden causar síntomas similares en algunos hombres.

Tratamiento

Existe evidencia que demuestra que el tratamiento con suplementos de testosterona mejorará los síntomas relacionados con deficiencia parcial de andrógenos. En un estudio, dos meses de tratamiento mejoraron los síntomas relacionados con PADAM. Aunque no hubo una asociación obvia entre la mejoría de los síntomas y el nivel de testosterona.

¿Cómo se diagnostica la deficiencia de andrógenos?

No existe una prueba definitiva para diagnosticar la deficiencia de andrógenos. Los niveles bajos de testosterona en sangre son insuficientes para hacer el diagnóstico.

La combinación de varios síntomas sugestivos y signos físicos diferentes, junto con bajos niveles de testosterona en la sangre, debe levantar sospechas de que se esta pasando por una deficiencia de andrógenos.

El problema con medir los niveles de testosterona

Sería reconfortante pensar que un simple análisis de sangre podría identificar la deficiencia de andrógenos. Desafortunadamente, este no es el caso.

Existe un amplio desacuerdo sobre cuál es el rango normal de niveles de testosterona y qué, exactamente, se debe medir en la sangre para evaluar la deficiencia de andrógenos.

Tratamiento para deficiencia de andrógenos
Tratamiento para deficiencia de andrógenos

El rango “normal” existente para la testosterona total se basa en el análisis estadístico de muestras agrupadas de todos los hombres. Incluidos los que podrían tener deficiencia de andrógenos. Por lo tanto, los niveles de testosterona “normales” no son necesariamente los mismos que los niveles saludables.

La testosterona se libera en el torrente sanguíneo en pulsos, y los niveles varían a lo largo del día (variación diurna). En general, los testículos liberan más testosterona por la mañana que más tarde en el día.

Por lo tanto, las muestras de sangre deben tomarse entre las 8 a.m. y las 10 a.m., y se necesitan al menos dos resultados separados y consistentes para establecer que existe un problema con los niveles de testosterona.

Alrededor del 60 al 70% de la testosterona total está estrechamente ligada a una proteína, presente en la sangre. Llamada globulina transportadora de la hormona sexual.

Esta unión a proteínas es una forma común en la que las hormonas se transportan en el torrente sanguíneo y es efectivamente un depósito circulante de testosterona.

La testosterona solo se activa cuando se rompe el enlace a la globulina transportadora de la hormona sexual, y este es un proceso que ocurre a una cierta velocidad todo el tiempo.

Los hombres mayores producen relativamente más globulina transportadora de la hormona sexual, al igual que los bebedores empedernidos y los hombres con trastornos de la tiroides, lo que reduce la cantidad de testosterona “libre”.

Otro 30 a 40% de la testosterona total está más débilmente ligada a otra proteína, llamada albúmina. La testosterona unida a la albúmina también está inactiva. Por lo que la testosterona libre probablemente represente solo del 1 al 2% del total.

La medición de la testosterona total es, por lo tanto, una medida pobre de testosterona activa. Los niveles de testosterona libre son caros de medir y no están ampliamente disponibles.

El índice de andrógeno libre (FAI = testosterona total / globulina transportadora de la hormona sexual x100) es una medida alternativa del estado androgénico que no es tan confiable como la testosterona libre. Pero es mejor que depender únicamente de la testosterona total.

Si para ti esto es confuso, para los doctores también.

Tratamiento

Muchos médicos no creen que la deficiencia de andrógenos exista y no ofrecerán tratamiento. Otros son ‘creyentes’ y lo ven en todas partes.

En la actualidad, un enfoque práctico es probablemente el más útil. Cuando hay múltiples síntomas de deficiencia y la testosterona está por debajo de lo normal o en la parte inferior del rango normal. Puede valer la pena una “prueba terapéutica” de la terapia con suplementos de testosterona durante hasta tres meses.

Si no ha habido mejoría en los síntomas, a pesar de un aumento en la testosterona total después de tres meses de tratamiento. Entonces la continuación del tratamiento probablemente no valga la pena.

Si hay una mejora en los síntomas, vale la pena perseverar con el tratamiento mientras se mantenga la mejoría.

Probablemente se produzca una respuesta placebo muy alta al tratamiento. Por lo que es importante verificar que la mejora se mantenga con el tiempo.

Los hombres que reciben suplementos de testosterona deben someterse a controles médicos regulares cada tres meses durante el primer año de tratamiento. Estos incluir un examen rectal de la glándula prostática (que se encuentra debajo de la vejiga que produce líquidos que nutren y protegen los espermatozoides) y un análisis de sangre del antígeno prostático específico .

Las últimas dos pruebas indican si o no existe un riesgo de cáncer de próstata. Las anormalidades en cualquiera de las pruebas deben investigarse ya que la terapia de reemplazo de testosterona está contraindicada en hombres con cáncer de próstata comprobado.

Después de ese período, se requieren al menos verificaciones anuales.

La testosterona está disponible como:

  • cápsulas o tabletas
  • inyecciones
  • parches
  • implantes
  • geles

Las cápsulas no siempre proporcionan niveles sanguíneos estables. Los parches son probablemente la forma más fácil de usar de testosterona, aunque son razonablemente costosos.

Desafortunadamente es poco probable que un médico de cabecera acuerde prescribir estos medicamentos sin el asesoramiento de un especialista.

Efectos secundarios

Dolor de cabeza , aumento de peso, acné  y pérdida de cabello se han reportado con el tratamiento con testosterona. Pero son poco comunes si los niveles de testosterona libre se mantienen dentro del rango normal.

Existe una considerable controversia sobre el efecto de la testosterona sobre la glándula prostática.

Los hombres con niveles anormalmente bajos de testosterona tienen glándulas prostáticas pequeñas.

La terapia de reemplazo hace que la próstata crezca hasta el tamaño promedio previsto para su edad.

La evidencia actual indica que la testosterona no causa un agrandamiento anormal de la próstata (hipertrofia prostática benigna).

La testosterona no debe administrarse a hombres que presenten síntomas de flujo restringido de orina. Obstrucción del flujo urinario debido al agrandamiento de la próstata.

No se cree que los suplementos de testosterona causen cáncer de próstata. Sin embargo, la hormona ayuda a que los cánceres de próstata existentes crezcan y no debe administrarse a hombres con cáncer de próstata.

Si un hombre vive lo suficiente, probablemente desarrollará cáncer de próstata (hasta 80% de los hombres de 80 años tienen cáncer de próstata en el examen post mortem) por lo que se desconoce si los suplementos de testosterona afectarán la mortalidad en hombres mayores .

Los niveles de colesterol y la producción de glóbulos rojos se ven afectados por la testosterona, y deben vigilarse de cerca, especialmente durante el primer año de tratamiento.

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